突発性難聴に悩む人のための 対処マニュアル

難聴・耳なり・めまい・吐き気・頭痛…突発性難聴の症状を克服するために

発症する原因

突発性難聴が発症する原因についてまとめています。

突発性難聴の原因はウイルス?ストレス?

状況や症状などから考えられる発症要因を調べていき、その結果、どれにも当てはまらなかったものが突発性難聴。

担当する医師によって調べる範囲や調査能力、最終的な判断に差はあるものの、どうにも原因が不明なものが突発性難聴として分類されるのです。

だからといって、原因にある程度推測がつく場合でも、難聴との因果関係がいまひとつ説明しきれないものも突発性難聴に分類されることもあります。

例をあげるなら、高血圧だった人がある日突然難聴になったとします。高血圧が難聴の遠因であるのだろうけれども、循環障害によるものかもしれないし、血圧と症状に直接的な関係があるとまでははっきり言い切れない。こうした場合も突発性難聴となります。

要するに、原因が不明で、かつ高度の難聴、それも感音難聴であれば突発性難聴といわれる病気なのです。

これは、裏を返せば、突発性難聴の原因はまだわかっていないということです。

わかってはいませんが、有力視されている原因説としては、「ウイルス感染説」内耳循環障害説」の2つの説があげらています。

突発性難聴は、一度罹患すれば再発する可能性がほとんどありません。さらに、発症前に風邪を引いたときのような症状を覚えたという方が多くいることや、おたふく風邪やはしかといったウイルス疾患によって急な高度難聴が引き起こされることなどから、突発性難聴のウイルス感染説が疑われています。

もうひとつの有力な説である「内耳循環障害説」は、血流障害によって十分な血液が内耳(=音を聞くための器官)に行き渡らずに、うまく機能しなくなることを言います。身体の各器官が正常に機能するためには血液が欠かせませんから、この「内耳循環障害説」は医学的に有力な原因となっているのです。

【内耳の血管障害を起こすおもな原因】

  • 血栓
  • 血管の痙攣(けいれん)
  • 出血

これらの原因から起こる血流障害、延いては内耳循環障害は再発する可能性があります。しかし、突発性難聴には再発したという事例がありません。この矛盾点のために、内耳循環障害が突発性難聴の原因であるとは断言できないでいるのです。

他にも、ストレスが要因で突発性難聴が起きてしまうといった説も多くあがっています。

ストレスが原因で突発性難聴になることについて

嫌なものが聞こえてこないように耳を塞いでしまいたくなるといった経験は、誰にでもあります。その経験が多ければ多い程、過剰なストレスとなって耳が自然にシャットアウトするのです。

これは、外からの刺激を受けないようにする為の「自己防衛」として起きます。ストレスによる突発性難聴は、少しずつ聞こえが悪くなる、片方の耳から空気の抜けるような音がして聞こえが悪い、朝起きたら何も聞こえなくなっていたなどといった特徴があります。

耳が突然聞こえなくなるストレスの原因

原因1(聞きたくない)

例:育児ストレスで子供の泣き声がうるさく感じてしまう

原因2(考えたくない)

例:毎日毎日、残業ばかりが続いて疲れが抜けない

原因3(関わりたくない)

例:顔を合わせるたびに、上司の小言ばかり聞かされる

溜まったストレスを解消しようとする働きをしている状態なので、一時的に聴力が低下してしまっているだけです。ストレスの原因を取り除くと、突発性難聴が自然によくなる人も少なくありません。

ストレスは突発性難聴以外にも影響する

ストレスによって発症する突発性難聴にも種類がいくつかあるようです。

①低音障害型突発難聴

20代~40代の若い女性がかかりやすい難聴とされています。耳が詰まった感じがする・低音の耳鳴りがするといった症状が少しずつ現れてくるのが特徴です。疲れやストレス・睡眠不足が続いてしまうと発症しやすくなります。

②メニエール病

耳の内側に水膨れのようなものができる病気で、回転性めまい・耳鳴り・頭痛・難聴・吐き気・傾斜感などの症状が特徴です。原因ははっきりしていないが、ストレス・過労・睡眠不足ではないかと言われています。

生活習慣の改善でストレスを軽減し突発性難聴を防ぐ

突発性難聴の予防は、やはりストレスを溜めないようにすることです。趣味や興味のあるスポーツを積極的に行って体を動かし、気晴らしに気心の知れた友人と会っておしゃべりをするのも効果があります。普段は行わない新鮮なことや、好きなことを思いっきり楽しむのも、ストレスから解放される手段になるのです。

つまり、何が原因かという特定ができません。少なくとも、遺伝が関係していないといったことしかわかっていないのです。

また、突発性難聴に罹っている方は共通して「野菜不足だった」「疲労を日々感じていた」「生活習慣が偏っていた」というデータがあります。罹患との関係は明確ではありませんが、突発性難聴は、身近な病気になってきているのかもしれません。

突発性難聴の原因とされるウイルス感染について

突発性難聴はストレスや加齢などによるものが多いと言われていますが、まれにウイルスが原因となる場合もあります。

難聴を起こす可能性のあるウイルスとしては、以下のようなウイルスが挙げられます。

  • ムンプスウイルス
  • 水痘帯状疱疹ウイルス
  • 麻疹ウイルス
  • 風疹ウイルス
  • サイトメガロウイルス
  • EBウイルス
  • インフルエンザウイルス
  • アデノウイルス

これらのウイルスはすべて難聴の原因となります。

ムンプスウイルスは約20000人に1人の割合で感染・発症するとされており、割合としてはあまり多くはありません。

水痘帯状疱疹ウイルスは程度によって難聴の治り具合が変わるとされており、軽度の場合は回復しやすい傾向にありますが、重度の場合には治療を行っても予後が悪くなる傾向にあります。

小さなお子さんなど、小児が罹患するものとしては麻疹ウイルスなどが代表的ですが、胎児期感染および出生児の1,2%に見られるサイトメガロウイルス、同じく胎児期感染によって難聴が生じる風疹ウイルスなどもあります。

インフルエンザなど、風邪を引き起こすウイルスも内耳に炎症を引き起こすため、突発性難聴の引き金となり得ます。

上記でいくつかのウイルスを紹介しましたが、突発性難聴の原因となるウイルスはまだ完全には解明されていないと言われています。

予防法としては、ウイルスに感染しないことがもっとも効果的な方法となります。体に備わる免疫力を強化するためにも、疲れを溜めずにしっかりと休息をとり、ストレスを溜めないように留意します。

他にも、バランスのとれた食事やストレス発散、環境を衛生的に保つことなど、ウイルスに感染しづらい体質をつくりだすことや、お子さんが小さいうちはこまめに健康診断を受けさせてケアを重ねていくことが大切です。

ちょっとした風邪から突発性難聴が起きる可能性もありますので、ウイルスによる感染症が流行している時には、手洗いやうがいなどをこまめに行い、日常生活から予防策を講じていきましょう。

突発性難聴の原因とされる血流障害について

突発性難聴は、血流障害を原因とする場合もあります。具体的には、耳の中にある内耳の血管に血栓や出血などが起こり、それが原因で血流が妨げられることによって難聴が起こりやすくなります。

簡単に言えば、内耳の血管に障害が起きて血流が低下することで、難聴と難聴にともなう耳鳴り・めまいなどが発症するということです。

この血流障害の原因については諸説ありますが、過剰なストレスや労働など、自律神経の乱れなども関わっていると言われています。

自律神経は、体の中に通っている神経系のうち、内臓機能や体温調節などを自動的に行ってくれる神経です。交感神経と副交感神経の二種類がバランスを取り合うことによって、体のリズムを一定に保っています。

しかし何らかの原因によって二つの神経のバランスが崩れると、体調不良や耳鳴り・めまいなどの難聴にともなう症状が起きやすくなり、頭痛や冷え症など物理的な症状が現れるようになります。

交感神経は体力の消耗にも関わるため、過剰に働くようになると血流が悪くなり、そこから体のめぐりが悪くなって、難聴につながる血流障害(内耳循環障害)が起きやすくなるとも考えられています。

血流障害を克服するためには、体を冷やさないように温めながら、血流をスムーズにするために適度な運動やリラックスを心掛ける必要があります。ストレスが原因である場合はストレスを上手に解消する工夫を講じていくことが大切です。

ただし、ウイルス性難聴と同様に、血流障害による突発性難聴についても詳しいことはまだ明確になってはいません。いずれの場合も耳鼻科での検査と治療が必要不可欠なので、症状が出た時は早めに専門医を受診しましょう。

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