突発性難聴に悩む人のための 対処マニュアル

難聴・耳なり・めまい・吐き気・頭痛…突発性難聴の症状を克服するために

突発性難聴と中耳炎を比較

耳をすます女性

突発性難聴と中耳炎のもっとも大きな違いは、「突発性難聴は治療が遅れると聴力が回復しづらい」点です。突発性難聴になった場合、すぐに病院に行って治療を受けなければなりません。ただ、病気についての知識がないとなかなか病院に行く気にならないものでしょう。

今回は、突発性難聴と中耳炎の違いをまとめました。

突発性難聴とは

突発性難聴とは、名前の通り「ある日突然耳が聞こえづらくなる」という病気です。両耳がいきなり聞こえなくなるというケースも一部ありますが、多くの場合片耳がいきなり聞こえなくなります。

ウイルス感染やストレスが原因で起きるとされていますが、はっきりした原因は現代の科学でもまだ解明されていません。40代、50代の方がかかってしまうことの多い病気です。

中耳炎とは

中耳炎とは、耳の奥、鼓膜の内側にある「中耳」という部分にウイルスが入りこみ、炎症を起こしてしまう病気のことを指します。突発性と慢性の中耳炎があり、突然耳が聞こえづらくなった場合は突発性の中耳炎にかかっている可能性が高いです。

また、中耳炎といっても「鼓膜の内側に細菌感染で炎症が起き、膿が溜まって熱や強い痛みを引き起こす急性中耳炎」と、「鼓膜の内側に液体が溜まってしまって、耳の聞こえが悪くなる滲出性の中耳炎」の2種類があります。

前者は痛みが強く、熱なども出るので病気になったらすぐにわかりますが、後者は痛みや熱が出ないことも多く、病気になっていることに気づかないケースも少なくありません。

一般的に、中耳炎は大人より子どもの病気というイメージの強い病気です。実際、子どもは喉の扁桃腺から耳の奥へとつながる「耳管」という管が大人より短く、中耳炎になりやすいという特徴があります。

突発性難聴と中耳炎の違い

突発性難聴と中耳炎の基本を抑えたところで、「原因」「症状」「治療法」の違いを見ていきましょう。

その1.原因が違う

突発性難聴の原因は、おもにストレスだとされています。一方、中耳炎は細菌感染が原因です。原因がはっきりわかっている中耳炎と違って、突発性難聴は詳しい原因がわかっていません。ただ、多くのケースではストレスが原因だとされることが多く、病院での治療が必須です。

もし、「なんの兆候もなく、ある日突然耳が聞こえなくなった!」という場合は突発性難聴を疑いましょう。逆に、風邪を引いていたり熱が出ていたり、耳に痛みがあったりしたあとに聞こえが悪くなった場合は中耳炎を疑うべきです。

その2.症状が違う

突発性難聴と中耳炎は、症状も少し違います。突発性難聴は片耳にだけ起きるケースが多く、初期症状としては軽いめまいや耳鳴りが多いです。その代わり、発熱や耳の痛みなどはほとんどありません。もし、何度も強いめまいを覚える場合は、突発性難聴ではなく違う病気の可能性もあるため気をつけましょう。

一方、中耳炎は耳の奥の痛みや発熱を伴います。また、滲出性の中耳炎の場合、病気が進行すると耳から液体が出てくるためわかりやすいです。

「耳が聞こえづらくなる」という点では同じ症状ですが、突発性難聴はなんの前触れもなくいきなり耳が聞こえなくなり、中耳炎は聞こえの悪い状態がつづいた結果耳が聞こえなくなるという違いもあります。

その3.治療法が違う

原因が細菌感染だとわかっている中耳炎の治療法は、抗生物質の服用です。重度の中耳炎で鼓膜の内側に膿等が溜まっている場合は、鼓膜の中にある膿や液体を吸い出して掃除することもあります。炎症が治まれば治療は完了です。

一方、突発性難聴の場合は原因がわからないものの、治療が遅れると聴力が回復しづらい(聞こえなくなってしまう)ことがわかっているため、いち早く炎症を鎮めることのできるステロイドを使います。

ステロイドで炎症を抑えつつ、聴力検査をして経過を見るのが基本的な治療法です。血管を拡げて血流をよくする薬などを使う場合もあります。治療が遅れれば遅れるほど聴力の回復が悪くなってしまうため、とにかく早め早めの治療が大切です。

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